击败Google的赛跑

作者:酷鱼设计 阅读(2618)


在纽约时报2007年1月1日的一篇文章中,记者Miguel Helft 写了一篇有关硅谷中正在进行的击败Google的赛跑的报道。当然,搜索的未来最近已经被谈得很多了。去年Read/WriteWeb(译者注:ReadWriteWeb[i]是Richard MacManus[/i]所整理的博客)有相当数量的文章关于这个话题,包括Emre的搜索2.0以及我有关垂直搜索的一篇文章。我们也介绍了很多搜索的网站,包括 Retrevo, Hakia, Quintura, Pluggd, Microsoft Live Search, SnapChaCha。由于我们始终紧跟着这场战役,对于《纽约时报》的这篇报道我们也异常兴奋,这意味着搜索已经火热到,值得有技术理解的主流受众关注的程度了。
Miguel Helft完成了这篇文章的主要内容。他写到,数目巨大的风险资本流入了搜索市场——不是一定为了击败Google,而可能是为了从巨大的广告市场分得一 杯羹。然而Helft认为,尽管有很多公司尝试着想要追赶,但他不确信他们是否能追得上。虽然Google不像微软一样是一个垄断企业,但要超越他仍然看 上去不那么现实。
显然,我们对Google的统治地位都有相同的感觉——但这是为什么呢?为了能够更好的理解,我们需要来划分一下Google的竞争对手及他们的方法。在这篇文章中,我们会用Emre的分类来理解,为什么我们都直觉地认为Google会继续保持他搜索之王的地位。
[b]竞争技术的分类
[/b]  对一个新公司来说,有两个非常经典的商业案例:走更好之路或者更便宜之路。在搜索市场的案例中,更便宜是行不通的。因此,目前搜索市场上的这些企业是在以不同程度的“更好”来竞争。在他的文章中,Emre描述了超越Google的三种主要方式。
l 更好的技术——搜索结果有更好的质量和相关性
l 更好的UI设计——搜索结果以一种更好的方式来呈现
l 垂直/语意搜索——更好技术和更好UI的结合
[b]更好的技术
[/b]
Google基于Pagerank基础的自动算法是一个现象。想要击败Google的竞争者们正在部署两个完全不同的策略:1)自然语言处理/人工智能技术和2)人的力量。
在[b]人工智能阵营[/b]中,HakiaPowerset正在建立通过更好的理解搜索者意图的技术来提供更好的搜索结果。这两个公司在近期都受到了媒体的大量关注,并且最近我们在这里也回顾过Hakia。虽然理解自然语言的好处是非常明显的,但是它在结果质量上能有多大提升还并不明朗。
从我们目前所能看到的来说,很难去想象这些公司如何来击败Google。首先,Google内部也已经通过了使用自然语言来处理查询,因此这并不是 一个有竞争力的差异。他们必须做到实际的结果要大大的好于Google,但是现在这让我们难以想象。也许能够做到好一点,但是要非常不同?很难做到。
[b]人肉搜索[/b](people powered search,指依靠网络中人的力量进行搜索,译者注)是很有意思的,因为它能带来计算机最缺少的东西——常识。del.icio.us 通常并不被当作一个搜索引擎,但它却可能是现实中使用人的力量的最好例子。Del.icio.us的优秀之处在于它给我们带来了很多高质量的、经过过滤的 结果。但它的缺点在于,这些结果仅局限于大多数人认为流行的东西。也许有人会说这就是这个网站的本意,但在某些情况下它也会成为一种局限。
另一个问题是,del.icio.us到目前为止只被技术行业的人所使用,因此非技术领域(比如医药领域)的结果并不理想。Chacha使用了一种不同的方法,它有人能够来帮你寻找东西。这是个非常有趣的想法,然而我们在十二月的回顾中 也已经指出了一些问题——包括每月要支付的高昂费用(需要支付给搜索向导)以及潜在的规模拓展性问题。虽然类似于del.icio.us这样的方法要优于 静态的网页目录,不过看上去人肉搜索要想击败搜索算法是很困难的事情。Google算法的速度和完备性是人肉搜索尤其无法企及的。
[b]更好的UI[/b]

Google的座右铭是简洁。这一思想贯穿他们整个产品线,并且受到公司严格的监管。这就是为什么很多竞争对手,想通过在UI上展现更好的搜索结果来和Google竞争。
Snap微软图片搜索通过展示[b]预览[/b]来 增加用户体验。预览非常有趣而且有用。我尤其喜欢微软图片搜索的用户界面,它在图片搜索的界面表现方面有很大的提高。不幸的是,这两种技术都必须改进他们 结果的相关性甚至质量。另外,在图片上有效的,并不一定在搜索结果也有效——如果单纯是由于预览,还是很难决定它是否值得一用。
下面我们来看一下[b]聚类网站[/b],他们尝试去做垂直搜索引擎所做的事情——不过是通过公告牌和使用完整结果。Clusty让人印象深刻,因为它在不改变我们搜索结果习惯的同时增加了许多价值。和搜索结果一样,聚类的标签使用户们能更加细化他们的查询——通常不超过两步就能得到答案。
这个类别中的第二个搜索引擎是Searchmash,它为 Google所有并且明显是他们的游乐场。Searchmash所引人注目的是它修行者一般的外表——如此典型的Google风格,它创造了一个更加丰富 的方式来看搜索的结果。它运用了AJAX技术和只展示搜索结果标题的模式。我发现这种模式令人吃惊的有用。在结果页面还有一些按钮把结果分成不同的垂直领 域,如博客、新闻和图片,这些都非常直截了当。这两个网站(Clusty和Searchmash)看上去都非常有用,而且能够被主流所接受。
在最后一个更好UI的次类别里,我们发现QuinturaKartoo 都把创新的[b]视觉[/b]技 术应用到了搜索中。Quintura设置了一个类似于标签——云的图像来展示搜索结果的聚类。在这方面,这个主意和Clusty非常像——只是实现的方式 不同。Kartoo使用了像分子运动图一样图像来精确地表现相同的聚类划分。以我来看,这两种方法的问题都在于它们太复杂了,使它们难于被主流所接受。即 使我在图像视觉方面有一些基础,我并不觉得它们中的哪一个明显和直观。在这个具体表现上,视觉搜索并不能被广泛接受。
很多UI的改进都非常巧妙和有趣,但是没有一个有能力击败Google。主要原因是因为要复制它们很简单。当然在法律上不可能有完全一样的克隆,但 在这种情况下足够相似就意味着足够好。没有一项技术对Google来说有进入壁垒,因此即使它们中有的能够获得足够的市场份额,Google也能简单地进 行升级。注意Google正在耍玩的Searchmash.com已经对目前的垂直搜索引擎提供商产生了影响。
[b]垂直搜索[/b]

有关垂直搜索已经有了很多文章和一个好的理由。这些网站是想通过更好的技术、更好的UI以及专注于某一特定的垂直领域来超越Google。很多网站由于用户需求和盈利的机会,选择了博客、分类、电子、健康、工作和旅游搜索引擎。
想一下这个简单的例子。如果你想找有关Web2.0的博客文章,你会使用普通的Google呢还是用Google博客搜索?很明显Google自己 也认识到了专门化搜索的实用性,即使没有进入每一个垂直领域,至少专注于类似博客和音乐这类方面。毫无疑问,垂直搜索是有意义的并将一直如此。关键问题 是,垂直搜索引擎能夺走多少搜索市场份额呢?
事实上,可能会很多。我们在这里提到的所有领域都是受到广告主们追捧,已经盈利或者即将盈利的。因此确切地说这意味着什么呢?既然Google已经进入了 博客和音乐的垂直领域,那它向其他领域进军只是时间的问题。这对目前的网站来说意味着很多麻烦(想一想Google博客搜索超过Technorati), 取决于这将在多快时间内发生。只有那些已经建立了很强品牌的才能够生存下来(像Technorati)。
[b]结论[/b]
因此总的来说,即使这个市场相当活跃,在可以预见的将来Google仍然将维持着搜索之王的地位。各种各样的方法在获得市场份额方面会获得不同程度 的成功,但是要想在市场上取得可观的成绩,就需要时间、无可挑剔的执行、巨额的市场营销预算,当然还需要更好的技术。这并不是很多琐碎小事的集合。
假定前三项是难点,但是可实现的,我们仍然需要来理解更好的技术的含义。我的想法是能够更快地提供相关的结果。从这个观点来看,另一个有希望的竞争者(Emre提到过)就是[b]个性化搜索[/b]。在这个技术的基础上,搜索结果就不是按照Pagerank来组织,而是依据你个人的兴趣。垂直搜索和个性化搜索的组合有希望提供比Google更好的结果,也许还有机会。但是,正如我们对其他网站所指出的,Google也并没有一直在睡觉。

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