朱学恒:我翻译《魔戒》的故事

作者:朱学恒 阅读(294)

当年,我在奥美公关快要离职了,只剩最后几个月。我看到一个报道,新线影业投资3亿美元,要筹拍《魔戒》,找了一个新西兰很奇怪的导演彼得·杰克逊。

我觉得我可能有机会了,许多人也许会因为电影而喜欢小说《魔戒》。以前,台湾最大的出版社之一联经出版公司,曾经出过一个《魔戒》的译本,卖得超烂,一共印了3000套,几年都没卖完。封面上面写着“西方世界的《西游记》”,你觉得看到这种宣传语,你想买吗?

我写信跟联经说,我想要重新翻译这套书。我已经翻译过23本奇幻小说,像《龙枪》和《黑暗精灵》,台湾没人翻译得比我多。对方想,莫名其妙跑出来一个20几岁的年轻人,自称台湾翻译奇幻小说最多的人,却是电机系毕业,又在公关公司工作。他根本不信。

我就说,我知道你们不相信,不觉得我能做到,但是没关系。你们前面那个版本卖得那么烂,我跟你保证,我可以让它卖得比较好。我跟你们签合同,我保证每一册都要卖过10000本,如果不到这个销售数字,我一毛钱都不要。但是,我有一个条件,销售超过10000本以后,我要拿版税。当时,台湾没有译者可以拿版税,都是拿翻译费。但是,我坚持所有我的翻译都要拿版税,因为我和我的翻译荣辱与共,一起同进退。

我还保证,年底电影上映的时候,我一定交稿,如果交不出来,你可以起诉我违约。联经同意了。

我就从奥美公关离职,专心翻译。我这时发现,翻译时间只剩下六个月。电影12月上映,当时是3月,我必须在9月份完成翻译交稿。《魔戒》总共有三册,120万字。那六个月真是痛苦死我了,一天必须要翻译6000字,如果翻不到,就会累积到第二天,这样连续180天,比马拉松还像马拉松。

我后来没有办法,这种工作真是太辛苦了。我就每天早上去健身房,在跑步机上跑10公里,只为了振奋自己的精神。其他时间除了吃饭和睡觉,都在翻译。实在是太累了,如果我不去跑步,每天光是打字,我会打疯掉,你一个月要打20万字,而且里面还有古英文、精灵文、矮人语,查资料都会天翻地覆

最后,我终于按时交稿了。但是出现一个问题,联经擅长出版,不擅长行销,只有一个行销人员,我必须全程配合行销。联经想出来的办法,就是到处办签书会。那时候多惨,没有人推销,我只好自己来,在网络上到处求爷爷告奶奶,说这是20世纪最伟大的奇幻小说,要出版了,我们第一次首卖会,请大家务必来,求求你。

我觉得出版社的这个主意太糟糕了,没有人知道这本书,而且之前卖很烂,居然要办首卖会。更糟糕的是,联经把首卖会安排在半夜12点,他们真是很天真的读书人,觉得《哈利·波特》可以在半夜首卖,《魔戒》也可以。我心想,哪里来的勇气啊,《魔戒》第一册是1930年代出版的,1960年代出完,距今40年了,怎么跟《哈利·波特》比啊。我那个时候也没名气,除了奇幻小说的读者,没人知道我。如果半夜12点首卖,一定没人买,出版社和其他单位都会因此丧失信心,以为我之前都在吹牛,这套书多好多好,结果根本没人买。我只好到处网上拜托。

结果,上天疼惜努力的人。首卖会的那一天,我晚上9点到了诚品书店的现场,排队的人已经从二楼排下来了,排到一楼大厅。说实话,那天我带了几千块,要是现场没有人,我就自己买20本。我心想,我的号召力原来这么大,就去跟排队的人说,谢谢谢谢,我就是朱学恒。他抬头看着我,说你谁啊。原来他们根本不是因为我来的,而是因为他们从朋友的朋友那里听说,这书很棒,一定要来首卖会。我那个时候超感动,觉得书本身吸引人,才是最重要的,不是靠我那些狗屁行销、那些唬烂。12点一到,现场300本卖光光。

那一场成功了,你以为就成功了嘛?没有,大家还是不知道这本书。后来,我又去台北国际书展签书。因为真的没有人,又去台中和高雄签书。那里的书展规模很小,小到好笑,隔壁就在卖鲍鱼。我以前没有这么厚脸皮,也讨厌演讲,但是没办法,除了我就没人可以做宣传了。还有一次,《魔戒》出版两三个月后,联经在金石堂书店5楼安排了签书会,我去了以后,时间到了,现场只有两个人,都是工作人员。

后来,《魔戒》电影三部曲一部比一部成功,还得了奥斯卡奖,书的销量也跟着水涨船高。联经不太会行销,但是有的地方很棒。第一次印刷他们就只印了9990本,因为销量低于1万本,他们一分钱也不用给我。

忽然之间,联经发现,这本书在全台湾大卖,不停地加印,还缺货。保守估计,他们因为这本书赚了3到4亿新台币。他们恐怕想不到,一个找上门自荐的无名译者,会给他们赚这么多钱。我真感谢,电影《魔戒》拍得这么好,要是拍得不好,我就完蛋了。

我离职后,整整有一年,一毛钱的收入都没有。那又怎么样?翻译《魔戒》就是我想做的事。很多人讲,你怎么敢签那样的合约,要是卖不到1万本,你怎么办!但其实,联经和我想的是不一样的东西,联经想的是这本书如果卖不动,也不会有损失。我想的是,我翻译了这本书,就算一毛钱也拿不到,将来可以跟孙子说,你爷爷当年翻译了《魔戒》,这就够了。你要知道,人生有的事情,我们做的时候是因为觉得值得,不是因为能够赚钱。只是有的时候,你做了值得的事情,就自然赚到了钱。