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英国科学杂志:人类消失后地球会怎样?

据英国《泰晤士报》、《新科学家》杂志2006年10月12日报道,现代科技在创造世界的同时,也使人类赖以生存的自然环境付出了沉重的代价:海洋污染、气候变暖、大量物种灭绝或濒临灭绝……那么,如果人类突然从地球上消失,地球将会变成什么样子?大自然需要多久才能将人类留下的痕迹全部抹去?科学家给出的答案是20万年。

首先,人类消失后20年,大街和农作物将接着消失,乡村道路会被野生植物覆盖,田野中将杂草丛生。城市街道的消失将花费更长时间,但即使像伦敦这样的城市街道,最后消失也将用不了50年。如果人类突然从地球上消失,地球上15589种濒危动物中的大多数都将迅速扩张,恢复到令人惊异的数量。而所有人类企图驯养的动物都将退化到原始状态。史前的美洲大陆曾是巨型动物的天堂,在那里南美犰狳曾大得像一辆装甲车,熊有两只灰熊那么大,食草剑齿兽大得像犀牛,此外还有巨大的海狸、野猪、披毛犀、猛犸象、乳齿象等等。

人类从地球上消失后,几乎所有人类留下的文明遗迹都将在2万年中消失殆尽,5万年后,地球上所有的人类遗迹都将成为难以追寻的考古性线索,因为玻璃和塑料将全部消解。只有放射性物质和很少几种人造化学污染物会存在得更久——它们是人类看不见的遗产。不过,人造化学污染物也将在20万年内土崩瓦解,从而使得地球上再也找不到可以考察到的“人类产品”。虽然核废料等放射性物质的寿命可以延续200万年,但在一片苍茫的大地上,没人会将它们和人类联系到一起。