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Elon Musk:史上最牛创业者

Elon Musk同时掌控着当今最先进的民营航天公司(SpaceX),最先进的电动汽车公司(Tesla Motors),及一家太阳能公司(SolarCity)。他是当代哥伦布,他希望自己能够死在火星上——当然不是在进入火星大气层时就摔死。
 
“在我上大学时,我认为有三个领域对人类未来影响最大:互联网、新能源及空间探索。虽然我上大学时就有这些抽象的想法,但我还没想到有朝一日能够实现它们。结果梦想成真了。互联网的到来,尤其是Paypal的出售,给了我足够的资本来创建航天公司及电动汽车公司。”,Elon Musk在接受美国电视主持人Jon Stewart采访时说。
也许每个人都有过“冲出地球,走向宇宙”(SpaceX公司口号)的梦想,不过大家只是想想罢了,然后继续上班打游戏睡觉了。Elon Musk却一直把他大学时的想法铭记在心,并分步骤实现。“因为这些行业都需要巨额投资,让我几乎倾家荡产,所以风险是很大的。SpaceX和Tesla都差点垮掉,这两家公司的资金最初全都需要我自己来承担。因为对于风投行业来说,航天产业是没有吸引力的。”
商业模式、风险管控及投资回报率是所有创业者、投资人所要思考的。不过,在Elon Musk这儿,这些东西貌似都不起作用了。他的脑海里一直想着一件事情——实现年轻时的梦想,在他认为最有前景的互联网、航天、新能源领域取得进展——不论实现这些在财务、技术支持上有多大难度。
“这不只是关乎赚钱,这关系到去解决一些影响人类的重要问题,从而让我们拥有一个光明的未来”,在接受美国科技类媒体TechCrunch采访时,Elon Musk说,“如果只是考虑赚钱的话,就应该把太空探索和电动汽车(这样的项目)排除掉。”他坚信“我们应该成为多星球物种”,他认为唯一有意义的事就是努力提高全人类的智慧,并希望自己成为对人类未来命运具有重要影响的人。
Jon Stewart接着问,“但是这个行业(航天产业)应该是有政策限制的?”Elon Musk回答,“首先我要感谢NASA的重要贡献,如果没有NASA的鼎力支持,我们就不可能创办SpaceX,也不可能走到今天。感谢NASA的全体员工,尤其是工程师。”由于美国政府缩减NASA预算,很多NASA员工因此下岗,于是这些工程师投奔SpaceX。产生的后果是,目前,世界上有4个组织掌握飞船回收技术——美国、俄罗斯、中国和Elon Musk。
经常有人拿Elon Musk与乔布斯相提并论,很多人认为,Elon Musk比乔布斯更有影响。他的经历激励着全球创业者,这其中也包括中国本土创业者——YY语音创始人李学凌。2012年11月YY上市之前,他跑去北美准备IPO相关事宜。特意赶去Tesla看他们生产的电动汽车。李学凌兴奋地打开Iphone,向《金融观察》记者展示他与电动车的合影——在去那里之前,他还不知道两家公司原来是同一个人创办的。李学凌这么评价Elon Musk——我觉得他做的是最对的事情,你三五年之后回顾,他做的事情的影响将远远超过今天,是超越公司影响力的。为什么会?你比如说一个民间组织(指SpaceX)可以把货物送上太空,比美国NASA还要低十分之一的成本,就把物资真正送上太空了,你不觉得这已经超越公司的成就吗?这变成人类的成就了。我觉得vision决定了一个公司的真正的未来。
目前,SpaceX的猎鹰9号火箭及dragon号飞船已经在政府及商业项目上获得订单。猎鹰9号飞船火箭的标准发射费用为5400万美元,这个价格比任何其他火箭的发射费用都要低廉。
 
Elon Musk看起来是个眉清目秀的美国人。他出生在南非的一个有钱人家庭,小小年纪就自学编程,12岁时他创作出一个太空游戏软件,这带给他500美元收益。在家族财富支持下,Elon Musk18岁之前已经遍游欧洲、北美、中东及中国。15岁时,他决定去美国,因为那里是“实现个人理想的完美场所”。
他母亲出生在加拿大,Elon Musk设法拿到加拿大护照,飞过去入读安大略省的皇后大学,之后跳去美国宾夕法尼亚大学,他在那里获得了经济学与物理学本科双学位。他选对了地方,Elon Musk的气质与美国精神天然相符,他几乎拥有美国人所有被赞扬的优点——崇尚冒险、崇尚自由;敢于担当、敢于负责;喜欢改变、喜欢创造。
Elon Musk一直设法实现年轻时梦想,第一步是和弟弟金巴尔共同创立了一家名为Zip2的网络地图和黄页企业。四年后,他们以超过3亿美元的价格将Zip2出售给了康柏电脑。这笔钱被Elon Musk投入成立X.com(PayPal的前身)。2002年,eBay以15亿美元将其收购。Musk从中获利1.8亿美元。
Elon Musk依靠这笔资金,或收购或创立,SpaceX、Tesla Motors和SolarCity三家公司相继诞生。中间挫折不断,就像他自己说的,“因为这些行业都需要巨额投资,让我几乎倾家荡产,所以风险是很大的。SpaceX和Tesla都差点垮掉,这两家公司的资金最初全都需要我自己来承担。”
2004年Tesla Motors成立,Musk任董事会主席,并领投A轮700万美元。2005年上半年第一辆试验样车(没有车身)出炉,Elon Musk领投B轮1300万美元。2005年下半年,车身模型设计完成,第二辆样车问世。2006年,Elon Musk跟投C轮4000万美元,公司从最初的20人扩至150人。
2007年是Tesla的关键年,受挫于二级变速箱的研制,产品无法通过生产标准,Tesla陷入反复试验的死循环,现金急速见底。资金不足以支持交通部的认证测试及生产投入。
无奈之下,Tesla进入第四轮融资,Elon领投,融资4500万美元。公司调整人事,变换策略,很快做出一系列有效决策,加之摩尔定律下技术革新的帮忙,2008年6月第一辆第一批Roadster发售。在此之前的2008年2月Tesla完成第五轮融资,4000万美元。截至此时,Elon Musk本人往Tesla公司砸了7000万美元。
2008年是“SpaceX和Tesla都差点垮掉”的时刻。公司第一款电动车Roadster,原计划7万美元成本售价10万美金,却由于变速箱改进,成本大幅升至12万美元,售价也增至11万美元。交付延迟,成本失控,2008年10月Elon Musk在洛杉矶客户见面会上见到的满是一张张愤怒的脸,他说他那天差一点就没坚持下来昏倒在现场。
不过,Tesla交付的Roadster还是非常给力的。考虑到电动车的高成本,Elon Musk决定率先攻占高端市场,再进入中端市场。Roadste除了电动机是自己设计制造的以外,外壳内饰全部借鉴自英国莲花跑车。发动机输出功率强劲(215千瓦,与莲花跑车相当),加上电动机的独特优势,加速好于保时捷和莲花跑车。续航能力远远优于当时市面上的其他电动车——超过300公里。
车好,掌握独家电动技术,却没钱。Tesla面临的情况非常糟糕:卖车亏本,200号员工每天工资不断消耗,继续融资无人愿意接盘。与此同时,SpaceX第三次发射失败,已经没钱发射第四次了。
Tesla何去何从?到底怎么办? 为了让公司得以维持下去,Elon Musk只能尽最大努力继续融资。Elon Musk去了趟德国,说服戴姆勒高层来Tesla参观,并花费两个月时间将一辆SmartCar改装成电动车,这其中包括底盘,电池,电动机和所有控制系统全部重新设计。不出所料,戴姆勒主席的对Tesla的技术大为满意,对Tesla投资5千万美元并且开始签订smartcar核心部件的销售订单。
到2009年1月,Tesla已经融资1.87亿美元,共生产出147辆电动汽车,舆论普遍不看好这个“汽车门外汉”。然而,2009年,在众多批评与质疑声中,美国总统奥巴马和美国能源部长朱棣文参观Tesla。随后,Tesla从美国能源部获得4.65亿美元贷款。2009年,Tesla的第二款车型Model S进展顺利,开始投入生产,并接受客户定金。
不过,Tesla还需要6000万美元来加速Model S的零售体验店的开设。此时没有人清楚Roadster是否可以实现盈利,ModelS能否成功生产,3个月过去了,Tesla没有获得融资。于是,Elon Musk拿出他的所有存款,并告诉他所认识的所有投资人,自愿认购,余下的资金他会自行补充。2009年9月,Tesla宣布获得8250万美元融资。
到2009年12月31日,Tesla售出937辆Roadsters,获得1.268亿美元收入。
2010年6月29日,Tesla登陆纳斯达克,募资2.26亿美元,成为自1956年福特汽车上市以来的第一家美国上市汽车公司,上市当天涨到18美金。
2012年中第一辆ModelS下线。2012年第一季度ModelX发布。在连续十几年亏损与融资之后,Tesla宣布2013年第一季度实现营收5.26亿美元,净利润为1120万美元——说这个消息价值千金并不为过——远在中国的电动产业相关股份都为止暴涨,带来一股“特斯拉旋风”。当然,受益最多的还是Tesla Motors,该公司5月8日公布第一季度财报之后,股价就从年初的35美元一路飙升至5月23日的87.24美元。
 
目前,Elon Musk已经在加州建好6座超级充电站,他还打算在全美建立超级充电站网络,为Tesla汽车用户免费提供电力。如果一切顺利,到2014年,Tesla汽车用户将可以在纽约到洛杉矶沿线等美国公路主干线路上充电。
这些超级充电站造价便宜,易于安装,由Elon Musk的另一家公司SolarCity负责建造。充电站产生的多余电力可向美国电网销售,因此Musk还可以靠发电创收,虽然他的电动车用户可以免费获取电力。
由于每驾驶300英里需要充电1小时(150英里则为半小时),电动车用户们需要在充电站消磨时间,于是Elon Musk还可以通过在充电站开设零售店等方式盈利,《福布斯》杂志的专栏作家Adam L.Penenberg认为,餐馆、休息室、电子游戏厅、健身房、小型购物中心等场所都将出现在这些超级充电站附近。就像ATM网络一样,Musk还可以向那些驾驶其他公司的电动汽车收取充电费,如果电动汽车流行起来的话,这将带来大量副业收入。
这意味着,Elon Musk“正在进行令人羡慕的垂直整合。“大体上来说,他是在高价卖车、免费充电,与惠普备受鄙视的低价卖打印机、靠墨盒赚钱的方法截然不同。他将有机会控制整个电动汽车生态系统,” Adam L.Penenberg评价道。
YY语音创始人李学凌认为Elon Musk的价值无法用商业标准来衡量,“不是所有的东西都是通过金钱或者商业来衡量成败的。我改变了一代人啊,那你还愁什么呢?他的尺度已经超越了钱能够衡量的东西。你跟他说你钱多,你比他钱多或者比他钱少,对他来说有意义吗?”
那么,这位全球最牛创业者未来要做什么?进军太空。Elon Musk说他准备在2017年之前进行太空旅行,“我希望自己能够死在火星上——当然不是在进入火星大气层时就摔死。"