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2018载人火星之旅,一男一女双人游,往返501天

前几天要去火星的富翁有后续消息了,一男一女双人去,羡慕嫉妒恨啊,某朝的富翁们在干什么呢?

 

首位以私人身份登上国际空间站的富豪丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)宣布,他计划于2018年发射一艘飞往火星的载人飞船,并为非营利性的"火星激励基金会"(Inspiration Mars Foundation)提供2年的资金支持,剩余的资金将通过私人来源募集。这项"火星任务"将有一男一女两位乘客,旅程为期501天:在返回地球之前,他们将贴近至离这颗红色星球仅100英里的地方。

 

图片来源:Inspiration Mars
这张概念图提出为"飞越火星"飞船配备一个可充气的"栖息地"模块


Dennis Tito在发布会上对记者说,"我们有着50多年的经验。只需要一个承诺,我们就可以把事情做得更快。从我的角度来说,我并不担心完成不了这项工作。车子(火星车)就在那里,我们有时间和它们'团聚'。"

Tito在一份声明中表示,其开发和集成该太空飞行系统的团队,聚集了业内、政府和学术界最优秀的人才,并为这项任务进行研究、教育和拓展项目上的设计创新。这种低成本、协作和慈善的面对挑战的方法,将多方面展现美国处于最佳和最有利于所有人的创新。

不过,在5年的时间里建起一艘可靠、 负担得起的航天器,只是这项任务规划所面临的问题之一。对于宇航员来说,在太空失重的环境下,待上近乎1年半的时间,这将带来各种健康风险——由于空间辐射的影响,其患癌的风险也会增加。此外还有待在这艘密闭和受限的移动空间里所产生的心理压力。

《火箭男孩》/《十月的天空》的作者Homer Hickham有条Twitter是这么说的:"让一对夫妇在浴室(bathroom)里待上501天?我爱我的妻子,但我更喜欢带上我的猫和一些好书"。他还开玩笑说,有关这趟旅程的书名或许可以叫做"火星快车谋杀案"(Murder on the Martian Express)。

前NASA飞行外科医生Jon Clark(他的妻子Laurel Clark在2003年的哥伦比亚号失事事件中丧生)表示,详尽的筛选程序将用于"选择健康状况良好、心理稳定和有技术能力的候选人"。预飞培训和完善的工作,将有助于抵消长时间暴露在微重力环境里的影响,但空间辐射仍是一个要重点关注的问题。Clark称,NASA不会考虑一个可能导致(一生中)3%癌症死亡率的任务。

Inspiration Mars的首席技术官和"普拉跟太空开发公司"(Paragon Space Development)的CEO Taber MacCallum表示,这种风险是美国在过去能够承担的:"我们过去能做到如此大胆的事情,现在却不能了。但认真地考虑了这项任务后,我觉得这风险值得"。

图片来源:NASA TV
SpaceX公司飞往国际空间站的"龙"飞船,其载人版本的"胶囊"变种,或许适合火星之旅。


至于在短短的5年时间里开发一艘载人飞船,MacCallum说,"美国的工业会面对这个挑战,我们有很多的选择和方法来做到这点。我们有一个惊人的工业基地,是时候站起来向世界证明了。"

这趟旅行将利用地球与火星之间一次相对罕见的"对齐"状态,使得航天器可以来一趟快速的"自由往返"。假设发射的日期是2018年1月5号,飞船将在228天后抵达火星并绕其运转,随后利用重力将之"甩回"地球。返程将花上273天的时间,于2019年5月21日结束,且会创造每小时31000英里的速度记录。

船员们将依靠一个类似国际空间站上那样的闭环生命支持系统技术,可循环使用水、尿液和汗液。虽然具体 的任务架构尚未建立,两名船员将生活在一个附加到太空舱上的充气式栖息地模块里。我们的想法是利用现有的技术与最少的自动化,这强烈依靠于船员们操控航天器、并在需要时进行维修的能力。

Tito表示,其有各种运载火箭可以利用,包括SpaceX公司(Space Exploration Technologies)拟议的"重型助推器"(heavy-lift booster)。该公司正着手打造其"龙"货运太空舱的载人版本,以适用于火星之旅。一旦走上了前往火星的道路,如果出了任何差错,船员们将无法放弃任务并快速返回地球。他们将致力于这个持续501天时间的任务。

MacCallum表示,任务的规划者们正在考虑一个1200立方英尺(约34立方米)的航天器,其中一半将放满食物、水、生命支持设备和备用件。船员们将有大约600立方英尺(约17立方米)的生活空间。Tito没有一个现实的成本估算,但他预计会在火星机器人任务的范围内。NASA的双胞胎火星探测车,每个花费了约4亿美元,而更精密、目前还在工作的"好奇号"火星车,其花费约为25亿美元。

去不了火星,在地球上转转也不错,来水陆联盟看看有没有想去的地方。